Suplementos de vitamina D para reducir la mortalidad por cáncer

Todo comenzó con un famoso estudio titulado “¿La luz solar y la vitamina D reducen la probabilidad de cáncer de colon?” Que se publicó en 1980. Los investigadores de la Universidad Johns Hopkins intentaban descubrir por qué estados como Nuevo México y Arizona tienen solo la mitad del colon.

Tasas de cáncer en estados como Nueva York, New Hampshire y Vermont. ¿Podría ser porque los nuevos mexicanos y los arizonenses obtienen mucho más sol? Los investigadores propusieron que quizás la vitamina D, conocida como la vitamina del sol, es un factor protector contra el cáncer de colon.

Desde entonces, la exposición al sol también se ha asociado con tasas más bajas de otros 14 tipos de cáncer.

Como discuto en mi video ¿Los suplementos de vitamina D reducen el riesgo de morir de cáncer?, la vitamina D también puede afectar la supervivencia del cáncer. Los niveles sanguíneos más altos de vitamina D se asociaron con una menor mortalidad de pacientes con cáncer colorrectal.

¿Cuánto más bajo?

Casi la mitad de la mortalidad. Y, cuanto más altos son los niveles de vitamina D, más baja parece caer la tasa de mortalidad. Esto puede explicar por qué la tasa de supervivencia del cáncer de colon puede depender en parte “de la temporada de diagnóstico”.

El riesgo de muerte rápida es más bajo si se le diagnostica en el otoño después de pasar el verano acumulando reservas de vitamina D . Otros factores de riesgo también podrían ser estacionales. Por ejemplo, tal vez las personas aprovechan la cosecha de otoño y comen de manera más saludable, lo que podría explicar un menor riesgo en el otoño.

Además, “(a) la ingesta de alcohol es un factor de riesgo y puede ser mayor en la temporada de invierno …” ¿Qué pasa con la actividad física? En el verano, es más probable que estemos afuera corriendo, no solo tomando más sol, sino también haciendo más ejercicio, lo que en sí mismo puede ser protector.

Este tipo de estudios solo proporcionan evidencia circunstancial. Establecer una relación de causa y efecto entre el cáncer de colon y la deficiencia de vitamina D mediante estudios observacionales es un desafío debido a factores de confusión, como los hábitos de ejercicio, las llamadas variables de acecho.

Por ejemplo, puede haber una estrecha correlación entre la venta de helados y las muertes por ahogamiento, pero eso no significa que el helado cause ahogamiento. Una explicación más probable es que hay una tercera variable al acecho, como el clima cálido en verano, que explica por qué las muertes por ahogamiento son más altas cuando el consumo de helado también es más alto.

Esto realmente sucedió con la terapia de reemplazo hormonal. Las mujeres que tomaban medicamentos como Premarin parecían tener un 50 por ciento menos de riesgo de enfermedad cardíaca, por lo que los médicos lo recetaron a las mujeres por millones.

Pero, si profundizamos un poco más en los datos, encontramos que, de hecho, las mujeres que toman estrógenos tenían un 50 por ciento menos de riesgo de morir por enfermedad cardíaca, pero también tenían un 50 por ciento menos de riesgo de morir por accidentes y homicidios, por lo que Probablemente no era la droga.

La única forma de saberlo con certeza es ponerlo a prueba en un ensayo clínico aleatorizado, donde la mitad de las mujeres reciben el medicamento y vemos qué sucede. Una década después, se realizó un estudio de este tipo

. En lugar de tener una reducción del riesgo del 50 por ciento, dentro de un año después de recibir las píldoras hormonales, el ataque al corazón y la tasa de mortalidad. arriba 50 por ciento. En retrospectiva, la variable al acecho era probablemente de clase socioeconómica.

Las mujeres pobres tienen menos probabilidades de recibir terapia de reemplazo hormonal y más probabilidades de ser asesinadas y morir de enfermedad cardíaca. Debido a la variable al acecho, una droga que ahora sabemos que es peligrosa inicialmente parecía ser protectora.

Además de las variables al acecho, también existe la posibilidad de causalidad inversa. Quizás los niveles bajos de vitamina D no empeoraron el cáncer.

En cambio, tal vez el cáncer empeoró los niveles de vitamina D. Esto puede ser poco probable, ya que los tumores no parecen afectar directamente los niveles de vitamina D, pero el tratamiento contra el cáncer sí. Incluso una simple cirugía de rodilla puede hacer que los niveles de vitamina D disminuyan drásticamente en cuestión de horas, se cree que se debe simplemente al insulto inflamatorio de cortar a alguien.

Entonces, tal vez eso podría ayudar a explicar el vínculo entre una menor vitamina D y una menor supervivencia. Y, los pacientes con cáncer pueden pasar menos tiempo corriendo por la playa. Entonces, sí: los niveles más altos de vitamina D están asociados con una mejor supervivencia en el cáncer colorrectal, y lo mismo se ha encontrado para el cáncer de seno.

De hecho, hay casi el doble de riesgo de recurrencia y muerte por cáncer de seno en mujeres con los niveles más bajos de vitamina D. Además, los niveles más altos de vitamina D se asocian con una supervivencia más prolongada con cáncer de ovario y con mejores resultados para otros tipos de cáncer como el linfoma.

Pero, la conclusión, como aprendimos con el reemplazo hormonal, es que tenemos que ponerlo a prueba. Sin embargo, no hubo muchos ensayos controlados aleatorios sobre suplementos de vitamina D y cáncer … hasta ahora.

¡Ahora tenemos algunos ensayos controlados aleatorios, y los suplementos de vitamina D parecen reducir el riesgo de morir de cáncer! Que dosis Los investigadores sugieren aumentar los niveles sanguíneos hasta al menos aproximadamente 75 nanomoles por litro.

Hasta tres cuartos de las mujeres con cáncer de seno no alcanzan estos niveles ni alcanzan un sorprendente 97 por ciento de pacientes con cáncer de colon.

Llegar a este tipo de niveles — 75 o, quizás incluso mejor, 100 nanomoles— podría requerir aproximadamente de 2000 a 4000 UI de vitamina D por día, niveles de ingesta para los cuales no parece haber evidencia creíble de daño. Independientemente de cuál sea el nivel exacto, los hallazgos de este tipo de estudios pueden tener una profunda influencia en el tratamiento futuro del cáncer.

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